Piante nicotiniche (non Nicotiana)

Nicotine-bearing plants (not Nicotiana)

 

Di seguito viene presentata una lista delle piante che producono nicotina e che non appartengono al genere Nicotiana. In quest’ultimo genere la nicotina è prodotta in tutte le specie (si vedano ad esempio gli screening di Saitoh et al., 1985 e di Sisson & Severson, 1990). Pressoché tutte le piante non Nicotiana che producono nicotina producono anche altri alcaloidi.
Il motivo per cui le piante sintetizzano nicotina non è ancora del tutto chiarito, sebbene sia generalmente ritenuto che il motivo principale possa essere quello di difendersi da funghi, batteri, insetti e animali, essendo questo alcaloide dotato di potenti proprietà anti-parassitarie (Siegmund et al., 1999).

Nella presente lista non è stata inserita la Cannabis sativa L., riportata in maniera acritica nel precedente elenco di Davis et al. (1991). Nel lontano 1876, Preobraschensky affermò di aver trovato nicotina nella resina d’origine cinese di questa pianta; un ritrovamento che fu contestato da diversi autori negli anni successivi, e che non fu più riconfermato nella mole di indagini chimiche successive eseguite su questa pianta (Turner et al., 1980, p. 196), per cui riproporre tale dato in una moderna lista di piante nicotiniche appare anacronistico. Non essendo stato possibile individuare finora riferimenti specifici circa la presenza di nicotina in alcune altre piante riportate nella medesima lista di Davis et al., queste sono state inserite nella presente lista apponendovi un punto interrogativo, in attesa di ulteriori dati credibili o di un loro depennamento definitivo.
Nella presente lista non sono stati inseriti nemmeno le piante parassite di piante nicotiniche, che contengono nicotina per via indiretta. E’ il caso della specie di vischio Benthamina alyxifolia (Benth.) Tieghem (Loranthaceae) che cresce su Duboisia myoporoides R. Br. (Solanaceae), quest’ultima producente fra l’altro nicotina (Trautner, 1952).

Diverse verdure hanno mostrato contenere nicotina, fra cui il pomodoro, la patata, il cavolfiore e il peperone, ma sorge il sospetto che possa trattarsi di contaminazioni causate dall’impiego di pesticidi nicotinici. La nicotina è stata individuata in funghi secchi commercializzati dei generi Boletus, Agaricus e Cantharellus, e la spiegazione più plausibile sembra essere l’applicazione illecita di nicotina come pesticida o la contaminazione durante il processo di disidratazione dei funghi (Müller et al., 2011). Tracce di nicotina sono state ritrovate anche in trenta campioni di prodotti commerciali di cioccolata, pur non essendo nota la produzione di questo alcaloide da parte della pianta del cacao (Theobroma cacao L, Malvaceae) (Müller et al., 2014), in diversi tè commerciali, pur non essendo nota la sua produzione nella pianta del tè (Camellia sinensis (L.) Kuntze, Theaceae) (Davis et al., 2011; Sheen, 1988; Siegmund et al., 1999), e addirittura nell’acqua sorgiva in bottiglie di acqua minerale commercializzate in Spagna (González Alonso et al., 2012). Dato che molte piante producono basse quantità di nicotina, non è facile distinguere quelle che la producono per se da quelle che ne rimangono contaminate per via dell’impiego di pesticidi nicotinici, specie nei casi di analisi precedenti al 2009, anno della messa al bando nell’Unione Europea di questo tipo di pesticidi. Per tali motivi, il dubbio che la nicotina incontrata nelle verdure sia frutto di contaminazioni del terreno di coltivazione o del processo di stoccaggio, resta plausibile. D’altro canto, diverse delle verdure che hanno evidenziato la presenza di nicotina appartengono alla famiglia delle Solanaceae, nelle quali sono presenti altre piante producenti il medesimo alcaloide e non coltivate dall’uomo, e solo future indagini mirate potranno sciogliere questo dubbio.

In molte analisi non viene riportata la concentrazione della nicotina e, come già riferito, in diverse piante la nicotina viene prodotta in quantità molto basse. Quando indicato nei risultati dell’analisi chimica, a seguito del nome botanico e dell’area geografica di provenienza della pianta, è stato apposto un simbolo fra parentesi quadre riguardante la parte della pianta in cui è stata ritrovata la nicotina, eventualmente accompagnato dalla concentrazione ritrovata, intesa sul peso secco del materiale analizzata quando non altrimenti indicato.

La presente lista sarà soggetta a modifiche e integrazioni di pari passo con l’acquisizione di ulteriori dati.

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Apocynaceae
(?) Asclepias syriaca L., Canada (rip. in Davis et al., 1991)

Arecaceae
Areca catechu L., India, Malesia [f – tr] (Holdsworth et al., 1998)

Brassicaceae
Brassica oleracea L. var. botrytis (fl – 7,8 ng/g p.f.) (Davis et al., 1991)

Carycaceae
(?) Carica papaya L. (rip. in Davis et al., 1991)

Compositae
Eclipta prostrata (L.) L. (.) [sin. E. alba (L.) Hassk.], Asia [l] (Thorat et al., 2010)
(?) Zinnia elegans L. (rip. in Davis et al., 1991)

Convolvulaceae
Argyreia mollis (Burm. f.) Choisy, Indonesia [av] (Tofern et al., 1999)
Merremia aegyptia (L.) Urb., Madagascar [r,av – tr] (Jenett-Siems et al., 2005)
Merremia aurea (Kellog) O’Donell, Messico [r,av – tr] (Jenett-Siems et al., 2005)
Merremia dissecta (Jacq.) Hallier f., Tanzania [r,av – tr] (Jenett-Siems et al., 2005)
Merremia gemella (Burm. f.) Hallier f., Indonesia [r,av – tr] (Jenett-Siems et al., 2005)
Merremia hederacea (Burm. f.) Hallier f., Australia [r,av – tr] (Jenett-Siems et al., 2005)
Merremia kentrocaulos Rendle, Zimbabwe [r – tr] (Jenett-Siems et al., 2005)
Merremia medium (L.) Hallier f., Madagascar [r,av – tr] (Jenett-Siems et al., 2005)
Merremia peltata (L.) Merr., Indonesia [av – tr] (Jenett-Siems et al., 2005)
Merremia quinata (R. Br.) Oostrs., Australia [av] (Jenett-Siems et al., 2005)
Merremia quinquefolia (L.) Hallier f., Ecuador [r,av – tr] (Jenett-Siems et al., 2005)
Merremia tridentata (L.) Hallier f., Tailandia [r,av – tr] (Jenett-Siems et al., 2005)
Merremia umbellata (L.) Hallier f., Ecuador [r,av – tr] (Jenett-Siems et al., 2005)
Merremia vitifolia (Burm. f.) Hallier f., Indonesia [av – tr] (Jenett-Siems et al., 2005)

Crassulaceae
Sedum acre L., Canada [av – tr] (Marion, 1945); no in [av] Germania (Schöpf & Unger, 1956)
Sempervivum arachnoideum L., Europa [tr] (Gill et al., 1979)
Sempervivum montanum L., Spagna [av] (Ruzafa Tomàs, 2014)
Sempervivum tectorum L., Spagna [av] (Ruzafa Tomàs, 2014)
Sedum forsterianum Sm., Spagna [av – tr] (Stevens et al., 1992)
Sedum montanum Song. & Perr. ssp. montanum, Francia [av – tr] (Stevens et al., 1992)
Sedum rupestre subsp. erectum ‘t Hart, Italia [av – tr] (Stevens et al., 1992)
(?) Sedum telephium L., Europa [av] (rip.in Waizel-Bucay, 2006); no in [av] in Spagna (Ruzafa Tomàs, 2014)

Equisetaceae
Equisetum arvense L., cosmopolita [av – tr] (Karrer et al., 1949; Phillipson & Melville, 1960)
Equisetum hiemale L., cosmopolita [av – tr] (Karrer et al., 1949)
Equisetum palustre L., cosmopolita [av] (Karrer et al., 1949)
Equisetum sylvaticum L., Inghilterra [av – tr] (Phillipson & Melville, 1960)
Equisetum telmateia Ehrh., Inghilterra [av – tr] (Phillipson & Melville, 1960)

Erythroxylaceae
Erythroxylum cuneatum (Miq.) Kurz, SE Asia [l,sb – tr] (El-Imam et al., 1988)
Erythroxylum lucidum Kunth, Meso- e Sudmaerica [sb] (Brachet et al., 1997) [sin. E. macrophyllum Cav.]
Erythroxylum novogranatense (D.Mor.) Hieron. var. novogranatense, Sudamerica [r,f,st] (Fikenscher, 1958)
Erythroxylum zambesiacum N. Robson, Zambesia (Africa) [sb] (Christen et al., 1993)

Leguminosae
Acacia berlandieri Benth., Texas [l] (Clement et al., 1997)
Acacia concinna (Willd.) DC., India [l – 2,1% p.f.] (Gupta & Nigam, 1970)
Acacia rigidula Benth., Texas [l,st] (Clement et al., 1998)
Acacia spirorbis Labill., Nuova Caledonia [l] (Fikenscher, 1960)
Mucuna pruriens (L.) DC., Asia, America, Africa [s] (Kumar & Saha, 2013)

Lycopodiaceae
Lycopodium cernua (L.) Pic. Serm., Mesoamerica, Hawaii [av – 0,1 ppm] (Marion & Manske, 1948) [sin. L. cernuum L.]

Plantaginaceae
Bacopa monnieri (L.) Wettst., India [r,av] (Schulte et al., 1972) (sin. Herpestis monnieri (L.) Rothm.)

Solanaceae
Anthocercis frondosa (Miers.) J.M. Black, Australia [l – 0,05%; sb – 0,002%; r – 0, 01%] (Evans & Ramsey, 1979)
Anthocercis tasmanica (Miers.) Hook.f., Tasmania & Australia [l,st – 0,004% p.s.; 0,015% p.f.] (Bick et al., 1974)
(?) Atropa belladonna L., Europa (rip. in Davis et al., 1991)
Capsicum annuum L. [f – tr] (Sheen, 1988) (no in Davis et al., 1991)
Cestrum diurnum L., Meso- e Sudamerica [l – tr] (Halim et al., 1971)
Cestrum nocturnum L., Meso- e Sudamerica [l – tr] (Halim et al., 1971)
Cyphanthera anthocercidea (F.Muell.) Haegi, Australia [l,r,sb] (Evans & Ramsey, 1983)
Cyphanthera racemosa (F.Muell.) Haegi, Australia [av] (Evans & Ramsey, 1983)
Cyphanthera tasmanica Miers, Tasmania [av,rb – >0,1%] (Evans & Ramsey, 1983)
(?) Datura stramonium L., Americhe, Europa (rip. in Davis et al., 1991)
Duboisia hopwoodii (F.Muell.) F.Muell., Australia [r – sino a 0,1%; l – tr] (Luanratana & Griffin, 1982)
Duboisia leichhardtii (F.Muell.) F. Muell., Australia [r] (Leete et al., 1990)
Duboisia myoporoides R. Br., Australia [l – 0,06-0,3%] (Mortimer & Wilkinson, 1957; Gritsanapan & Griffin, 1991)
Dunalia spinosa (Meyen) Dammer, Sudamerica [av] (Espinoza et al., 2012)
(?) Petunia violacea Lindl. (rip. in Davis et al., 1991)
Solanum lycopersicum L. [f,l,st,r – 2,67ng/g p.f.] (Davis et al., 1991; Sheen, 1988)
Solanum melongena L. (Castro & Monji, 1986; Sheen, 1988) (no in Davis et al., 1991)
Solanum tuberosum L. [t – 1,74 ng/g p.f.] (Davis et al., 1991)
(?) Withania somnifera (L.) Dunal, Asia, Mediterraneo, Africa [r] (Covello & Ciampa, 1960); no in [r,l] (Rother et al., 1961)

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Legenda:
(av) parte vegetativa aerea/aereal vegetative part; (f) frutto/fruit; (fl) infiorescenza/flower; (l) foglia/leaf; (p.f.) peso fresco/fresh weight; (r) radice/root; (rb) scorza della radice/root bark; (s) seme/seed; (sb) corteccia del fusto/stem bark; (st) fusto/stem; (t) tubero/tuber; (tr) quantità in tracce/trace amounts.

 

Si vedano anche:

 

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